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Un científico japonés realizará experimentos con embriones híbridos de animales y humanos

Un científico japonés, especialista en células madre, recibirá apoyo del gobierno de su país para crear embriones de animales que contendrán células humanas con el objetivo de generar nuevas fuentes de obtención de órganos para trasplantes en personas, informó la revista científica Nature.

Hiromitsu Nakauchi, quien lidera equipos de investigación en las universidades de Tokio y Stanford, en California, cultivará células humanas en embriones de ratones y ratas, y luego trasplantará esos embriones en «animales sustitutos».

«El objetivo final de Nakauchi es producir animales con órganos hechos de células humanas que puedan, eventualmente, ser trasplantados en humanos», consignó la revista, que también advirtió que la investigación «deberá superar obstáculos éticos y técnicos».

Nakauchi es el primer científico en recibir apoyo del gobierno japonés para experimentar con embriones híbridos luego de que, en marzo último, ese país revocara la prohibición que estaba vigente para crear embriones animales que contengan células humanas.

En Estados Unidos ya se hicieron experimentos con embriones híbridos de animales y humanos pero no llegaron a término, y aunque las leyes de ese país permiten ese tipo de investigaciones, el gobierno no las financia desde 2015.

Los experimentos de Nakauchi fueron aprobados por un comité de expertos del Ministerio de Ciencia japonés y se espera que el mes próximo el mismo Ministerio otorgue la aprobación definitiva.

Tras conocerse la aprobación por parte del comité, Nakauchi afirmó que procederá lentamente, que no espera crear órganos humanos en corto plazo y que no intentará que ningún embrión llegue a término.

En principio, el científico creará embriones híbridos de ratones que crecerán hasta el día 14 y medio, cuando los órganos están en gran medida desarrollados. Luego hará los mismos experimentos en ratas, pero dejando crecer los embriones hasta el día 15 y medio.

Finalmente, Nakauchi solicitará al gobierno de su país la autorización para crear embriones híbridos en cerdos y desarrollarlos hasta los 70 días.

Algunos expertos en bioética expresaron su preocupación ante la posibilidad de que las células humanas utilizadas puedan salir del órgano elegido y llegar al cerebro del animal en desarrollo, lo que podría afectar su cognición.

El científico japonés sostuvo que al diseñar el experimento tuvo en cuenta esas preocupaciones y que intenta «generar órganos de manera dirigida», de manera que las células vayan sólo a ese órgano.

La estrategia que Nakauchi y otros científicos exploran es la de crear un embrión animal, que carece del gen necesario para la producción de un determinado órgano, y luego inyectarle «células madre pluripotentes inducidas» (iPS, por sus siglas en inglés).

Las células iPS son aquellas que fueron reprogramadas a un estado embrionario y que pueden dar crecimiento a casi todo tipo de células.

Al crecer, el animal usa estas células humanas para producir el órgano, lo que no podría hacer con sus propias células.

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